Social Network and the Expansion of the Civitas Educationis. Between Formal and Informal in School and University

Maria Rosaria Strollo, Alessandra Romano

Abstract


Abstract
The paper aims to explore how the social networks work as sort of cooperative learning instrument to bring the non-formal and the informal into the formal educational contexts, both the school and university. Starting from an historical analysis of the conceptual origins of the social networks, the Authors offer a review of the main theories about the development of the cyber platforms, inquiring into their educational potential within social contexts. Specifically, it is examined the case study of Facebook, which is the most world widespread social network, and which can be conceived as a platform for a virtual community of research, where it is possible to build shared knowledge. Lastly, three different research approach and design are described and explored, to show empirically how it is possible to work with the virtual working contexts of the social networks and how it is possible to develop the pedagogical research in those environments.

Riassunto
Il saggio intende esplorare la funzione dei social network come strumento di apprendimento collaborativo finalizzato ad aprire al non formale e all’informale i contesti educativi formali, sia in riferimento alla scuola che all’università. Partendo da un’analisi storica delle origini concettuali dei social network, le Autrici propongono una review delle principali teorie sullo sviluppo delle piattaforme cibernetiche dei social network, indagando la loro potenzialità educativa all’interno dei contesti sociali. In particolare, viene studiato il caso di Facebook, il social network più diffuso al mondo, che si presta ad essere piattaforma per una sorta di comunità di ricerca virtuale in cui costruire sapere condiviso. Infine, sono descritti e argomentati tre diversi approcci e disegni di ricerca, al fine di mostrare empiricamente come si può lavorare con i contesti educativi virtuali offerti dai social network e come sviluppare la ricerca pedagogica in tali ambienti.

Keywords


social network; education; citizenship; formal contexts

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